Nova Scotias ”låglöneekonomi” och den inverkan den har på människor


Nova Scotias ständiga kommitté för offentliga räkenskaper hörde på onsdagen att effekterna av låga löner inte bara skadar de människor som kämpar för att leva på dem.

Christine Saulnier, chef för Nova Scotia-avdelningen vid Canadian Center for Policy Alternatives, sa till kommittén att ”en låglöneekonomis negativa inverkan är djup.”

”När vi har så många människor som möter hinder för att nå sin fulla potential och inte får betalt för sitt värde, har deras lägre produktivitet en inverkan på statens intäkter, i lägre inkomst- och konsumtionsskatter”, sa hon.

”Dessutom vet vi att att tjäna en låg lön har en negativ inverkan på arbetarnas hälsa och gör att de kämpar för att täcka sina grundläggande behov. Vi betalar alla för de extra folkhälsokostnader och sociala förmåner som krävs för att fylla luckor.”

Läs mer:

Eftersom människor kämpar med inflationen i NS, finns det fortfarande inga planer från premiärministern för ytterligare lättnad

Berättelsen fortsätter under annonsen

Hon sa att vad som anses vara en låg lön bör jämföras med levnadslönen – vad någon behöver tjäna för att försörja sin familj och ha en anständig livskvalitet – som uppskattas till cirka 22 USD per timme i Halifax.

De som tjänar $22 per timme eller mindre representerar cirka 50 procent av arbetarna i Nova Scotia, sa Saulnier.

Hon tillade att provinsens låglöneekonomi också präglas av en lägre kvalitet på jobben.

”Ju lägre löner, desto mer sannolikt är det att ett jobb är osäkert och inte kommer med förmåner”, sa Saulnier och noterade att endast 31 procent av Nova Scotians som tjänar $25 000 per år eller mindre har tillgång till betald sjukledighet.

”En låglöneekonomi speglar värdet på vissa typer av arbete, kompetens och arbetare, och vi måste förstå varför. Det förvärrar också ojämlikheter efter ras, kön, funktionshinder, sa hon.

”Om covid-19 har lärt oss något så är det att många av de människor vi betalar minst är de vi behöver mest.”

Christine Saulnier är Nova Scotia-direktör för Canadian Center for Policy Alternatives.

Canadian Center for Policy Alternatives

Enligt en rapport från Canadian Center for Policy Alternatives som utarbetats inför Saulniers presentation för kommittén kostar effekten av fattigdomen i Nova Scotia drygt 2 miljarder dollar per år.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Detta inkluderar 230 miljoner dollar i förlorade intäkter, 279 miljoner dollar i extra utgifter för hälsotjänster och sociala förmåner och 1,4 miljarder dollar i alternativkostnader, som står för förlorad produktivitet och uteblivna intäkter i form av inkomstskatter.

”Den största delen av kostnaderna för fattigdom är på grund av den avgift som fattigdom kräver för att begränsa en persons produktivitet, och därmed deras förvärvsinkomst (exklusive skatteinkomstförluster)”, står det i rapporten.

Läs mer:

Uppmaningar fortsätter för NS-regeringen att lindra de stigande levnadskostnaderna

”Tänk på att denna förlust på 1,4 miljarder dollar skulle vara en vinst om vi tar itu med några av grundorsakerna, inklusive låga löner i sig, men också arbetslöshet, undersysselsättning, diskriminering, ojämlikheter i hälsa och hinder för utbildning.”

Saulnier sa till kommittén att provinsen inte längre kan ”tävla i loppet mot botten.”

”Att ta itu med låga löner, inklusive genom att avsevärt höja minimilönen, minskar behovet av att använda skattesystemet för omfördelning och hjälper till att stimulera den totala köpkraften och den samlade efterfrågan”, sa hon.

Arbetare ”trötta”

Danny Cavanagh, ordförande för Nova Scotia Federation of Labor och medlem av provinsens minimilönsutredningskommitté, talade också med kommittén för stående redovisning på onsdagen.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Kommittén hade tidigare rekommenderat provinsen att gradvis höja minimilönen till 15 USD till april 2024. Den nuvarande minimilönen är 13,35 USD.

Läs mer:

NS-regeringen accepterar rekommenderad minimilönehöjning till $13,35 per timme

Cavanagh sa att han inte kunde tala å kommitténs vägnar, som består av representanter från både arbetsmarknads- och affärsperspektiv, men sa att han anser att lönerna borde vara högre.

”Som en del av kommittén tror jag verkligen, och jag skulle ha velat ha sett oss få en minimilön på minst 15 USD i timmen mycket snabbare än vi är, men vi är på väg att nå dit,” han sa.

”Och ärligt talat, $15 tror jag inte räcker nu för många människor att leva på.”

Cavanagh noterade att vid 13,35 $ skulle någons bruttolön för en 40-timmars arbetsvecka – ”om du har turen att ha ett 40-timmarsjobb i veckan” – vara 534 $.

För $15 i timmen skulle det gå upp till $600 i veckan.


Klicka för att spela upp videon:







Inflationstakten visar att kostnaderna för nästan allt stiger


Inflationstakten visar att kostnaderna för nästan allt stiger – 18 maj 2022

”Bara för att sätta det i ett litet perspektiv, att fylla en oljetank, just nu, idag, med ugnsolja, kostar ungefär $2 200,” sa han. ”Med minimilönen idag är det 4,1 veckors arbete för att fylla din oljetank.”

Berättelsen fortsätter under annonsen

Cavanagh sa att arbetare är ”trötta” på låga löner och tillfälliga deltidsjobb med inkonsekvent schemaläggning, och sa att detta illustrerar vikten av att ha fler ”bra fackliga jobb” som ”ger förmåner som hjälper till att bygga ekonomin.”

Han sa att förbundet skulle vilja arbeta med regeringen för att få det att hända.

”Vi vill alla ha en provins, i slutändan, som är ett bra ställe att bo och arbeta och uppfostra våra familjer på,” sa han, ”och vi måste göra det genom att arbeta tillsammans och genom att lyssna på varandra. ”

12 procent av Nova Scotians lever i fattigdom

Tracey Taweel, biträdande minister för avdelningen för samhällstjänster, sa att avdelningen har ett antal program för att hjälpa människor och ungdomar att klara sig.

”Alla Nova Scotians vill försörja sig själva och sina familjer, bidra till sina samhällen och leva tillfredsställande liv”, sa hon. ”Vårt arbete på DCS är att hjälpa Nova Scotians att hitta framgång.”

Läs mer:

Minimilönen stiger i NS, NB och PEI, men ligger fortfarande under levnadslönen

Hon sa att DCS använder marknadskorgmåttet (MBM) för att definiera omfattningen av fattigdomen i provinsen, liknande andra provinser och territorier. MBM beräknar det minimum som en person eller familj måste tjäna för att ha råd med en lista över varor och tjänster som behövs för att nå en blygsam eller grundläggande levnadsstandard.

Berättelsen fortsätter under annonsen

Enligt MBM-data från 2019 var fattigdomsgraden i Nova Scotia 12,1 procent, med en barnfattigdom på 10,9 procent.

Medan fattigdomsgraden i Nova Scotia sjönk till 7,7 procent 2020, noterade Taweel att uppgifterna inkluderade inkomststöd från pandemin, så den minskningen är sannolikt en ”avvikelse”. Uppgifterna från 2019 reflekterar mer den nuvarande situationen, sa hon.


Klicka för att spela upp videon: 'Protest mot fattigdom hölls utanför NS Legislature'







Protest mot fattigdom hölls utanför NS lagstiftande församling


Protest mot fattigdom hölls utanför NS lagstiftande församling – 24 mars 2022

Men NDP MLA Susan LeBlanc, en medlem av den ständiga kommittén för offentliga konton, ifrågasatte vad dessa siffror säger om löneläget i provinsen.

Hon noterade att Canada Emergency Response Benefit, som gav 2 000 dollar i månaden för personer som permitterades på grund av covid-19, går ut på cirka 15 dollar i timmen för en 40-timmars arbetsvecka.

”Vad säger det om Nova Scotias ekonomi att denna förmån resulterade i en förbättring av hushållens inkomster i provinsen?” Hon sa.

Berättelsen fortsätter under annonsen

”Verkar det som om vi är i en hälsosam situation, en hälsosam plats, om 2 000 dollar i månaden är en förbättring och det faktiskt hjälper folk?”

Saulnier sa att denna inkomstökning visar att regeringar är kapabla att agera snabbt om de vill. ”Jag tror att vi måste ta bort vissa saker från COVID,” sa hon.

Ingen minimilönehöjning

Nova Scotias premiärminister Tim Houston sa nyligen att det inte finns några planer på att erbjuda lindring för dem som kämpar med de skyhöga levnadskostnaderna.

”Jag håller inte med om att vi inte har gjort någonting”, sa han vid den lagstiftande församlingen förra veckan, med hänvisning till ett paket på 13,2 miljoner dollar som tillkännagavs i mars som syftar till att hjälpa människor med inkomststöd.

Det paketet inkluderade extra finansiering för livsmedelsbanker och en engångsbetalning på 150 USD till personer med inkomststöd och till de som är berättigade till provinsens rabatt på värmestöd.

Läs mer:

Unga Nova Scotians står inför ”tuffa beslut” när levnadskostnaderna skjuter i höjden

Det är oklart exakt hur långt den engångsbetalningen skulle ha gått för att hjälpa dem som fick den, med tanke på de snabbt ökande kostnaderna för boende, mat och bränsle.

Houston sa också att han inte överväger att påskynda planen för att implementera en minimilön på 15 $, trots att planen infördes i januari, innan inflationen nådde krisnivåerna de senaste månaderna.

Berättelsen fortsätter under annonsen


Klicka för att spela upp videon: 'Gaspriserna stiger till rekordhöga i Nova Scotia'







Gaspriserna stiger till all-time high i Nova Scotia


Gaspriserna stiger till rekordhöga i Nova Scotia – 13 maj 2022

Under onsdagens möte sa Ava Czapalay, biträdande minister för arbete, kompetens och immigration, att provinsen måste använda ett ”balanserat tillvägagångssätt” när det gäller höjningar av minimilöner.

”Jag vill återigen säga att minimilönen påverkar livet för många arbetare, men även företag, och det handlar om att hitta en balans”, sa hon.

”Om minimilönen är för hög, kan företag titta på deltidsarbete eller kan göra vissa justeringar som påverkar arbetarna ännu mer.”

Hennes kollega Cynthia Yazbek, verkställande direktör för arbetsmarknadstjänster, sa att minimilönen inte kan höjas mer än fem gånger så mycket som konsumentprisindexet, eller att ”du börjar se några negativa effekter på sysselsättningen när det gäller företagens förmåga att fortsätta att anställa arbetare i sina småföretag, på sin arbetsplats.”

Berättelsen fortsätter under annonsen

Läs mer:

En växande stad med växande oöverkomlighet: hur Halifax levnadskostnader ”påverkar alla”

I april hade konsumentpriserna i Nova Scotia ökat med 7,1 procent jämfört med föregående år. LeBlanc påpekade att fem gånger sju är 35.

”Det verkar för mig att vid det här laget, med KPI så högt … tror jag att vi förmodligen skulle kunna räkna ut en ökning på $15 mycket snabbare,” sa hon.

Fellow NDP MLA och kommittémedlem Claudia Chender frågade om provinsen skulle överväga att ta tillbaka minimilönsutredningskommittén, eller höja lönerna på ett ”nödläge” utanför kommitténs rekommendationer, ”som erkänner vilken inverkan låga löner har på vår ekonomi och be dem att ompröva den tillgängliga informationen.”

Czapalay sa att granskningskommittén för minimilöner är den mekanism som provinsen använder för att fastställa minimilönen, och att den för närvarande har en ledig plats som måste fyllas innan den kan träffas igen.

”Det är viktigt att ha både medarbetarperspektivet och arbetsgivarperspektivet och att de råden kommer fram på det balanserade sättet”, sa hon.

© 2022 Global News, en division av Corus Entertainment Inc.





Source link

Kategorier: